Preguntas y respuestas

En todo estos años le habéis enviado a Cornelia multitud de preguntas. Aquí encontraréis una colección de ellas, que irá aumentando con el tiempo ...

¿Siempre has querido ser escritora?

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No, cuando era niña y adolescente no quería esto para nada, realmente no sabía lo que quería ser algún día. Por ejemplo, quería ser astronauta (hasta que descubrí que primero tenías que ir al ejército), luego pensé en convertirme en piloto o mudarme a vivir con los indios. O tal vez hacer algo que al menos mojorase un poco el mundo ...

¿Cuál es tu mayor miedo?

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Hasta cumplir los veinte, le tenía un miedo enorme a las arañas. Después, me hice propietaria de un gallinero. Estaba lleno de arañas, por lo que no me quedó otra que superar el miedo, si no quería que mis gallinas se murieran de hambre. El miedo fue desapareciendo con el tiempo y hoy puedo incluso convivir con las tarántulas de mi jardín. Apenas hay un sentimiento mejor que enfrentarse a los propios miedos y superarlos. Sin embargo, sigo teniendo miedo a las aguas profundas, porque soy una mala nadadora. Pero en general, soy poco miedica.

¿Tiene horarios establecidos para escribir?

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Cuando mis hijos todavía estaban en casa, solo escribía cuando no estaban aquí. Pero ahora disfruto de la libertad de escribir donde y cuando quiero. Sin embargo, en mi calendario (de papel) tengo pegatinas para los capítulos en los que quiero trabajar. Si una cosa no está terminada, la pegatina aparece en la casilla del día siguiente, pero planeo el trabajo con varias semanas de anticipación porque a veces -como ahora- estoy trabajando en cuatro libros al mismo tiempo.

¿Quieres transmitir un mensaje con tus libros?

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No me gustan los mensajes, pero un tema central en mis libros es la amistad o el pensamiento de 'juntos somos fuertes'. Soy de la opinión de que solo se puede lograr algo juntos, y que todo lo que haces por ti mismo tiene una cierta limitación porque te ciega ante ciertas cosas. Creo mucho en la influencia fructífera de los demás. Por supuesto, hay muchos otros motivos básicos en mis historias: superar el miedo, por ejemplo, personajes que no son lo que parecen, descubrir lo extraño y diverso que es el mundo, la compasión ... una buena historia debe contar con muchos temas.

¿Cuál es tu libro favorito personal y por qué?

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"Camelot" de T.H. White, porque es trágico, sabio y divertido al mismo tiempo; e inolvidable. Cuenta uno de mis mitos favoritos, la leyenda artúrica, de una manera brillante y muy moderna. Y "Beyond Eden" de John Steinbeck, que sabe tanto sobre el bien y el mal.

¿Cómo empezaste a escribir?

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Era una ilustradora muy aburrida. No me gustaba la mayoría de las historias que llegué a ilustrar. También quería dibujar algo más que niños en patios de escuelas. Así que un día me senté e inventé una historia para la que podía dibujar lo que quisiera: dragones, duendes, serpientes marinas...

Esa fue "Die große Drachensuche" (no está traducido al español). Y rápidamente me di cuenta de que mi pasión por la escritura era, por lo menos, tan grande como la del dibujo y la pintura.

¿Puedes nombrar una cosa que hayas aprendido desde que publicaste por primera vez?

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La estructura. La escritura ha cambiado mucho para mí con el paso del tiempo. Con el primer libro todavía iba la cosa un poco así: comenzaba de prisa y corriendo y finalmente terminaba en algún lugar del bosque y sin saber qué hacer a continuación. Suele notarse esto en el libro porque en el medio se queda como colgado y el desenlace suele ser muy arbitrario. Ahora es diferente: elaboro exposées detallados que incluyen caracterizaciones de las figuras, y esquemas que a menudo son descartados sin remedio. En "El jinete del dragón" seguí investigando mientras escribía, con diarios de viajes y libros sobre setas y criaturas míticas. Esto ya fue distinto cuando me puse a redactar “El señor de los ladrones”, pues investigué previamente alrededor de medio año antes de escribir, sobre Venecia, por supuesto. Con "Corazón de Tinta" leí libros sobre libros durante más de un año; acerca de encuadernación y restauración, de bibliotecas famosas, coleccionistas obsesionados, ladrones y asesinos de libro ... y desarrollé la trama en paralelo. Pero a partir de la página cien, mis personajes suelen tomar la trama en sus propias manos, y he descubierto que es mejor dejarlos ir, porque la historia que cuentan es siempre más inusual que la que había planeado.

¿Qué importancia tiene la lectura para tu escritura?

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Esta es una parte muy importante para mí. Leer me ayuda a escribir. Todos los libros, buenos (pero también los malos) que he leído hasta ahora tienen un impacto en mi escritura.

¿Cuándo es tu cumpleaños?

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El 10 de diciembre de 1958

¿En qué consiste para ti el oficio de escritor? En tu opinión, ¿qué hace que este trabajo sea el mejor?

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Puedo hacer lo que más me gusta hacer: contar historias. Y puedo viajar a países y mundos a través de ellas y conocer seres que tal vez nunca hubiera conocido en la vida real y experimentar cosas con las que he soñado durante mucho tiempo (por ejemplo, montar sobre un dragón).

¿Qué personaje de Harry Potter te gustaría ser y por qué?

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Mmmmm creo que me gustaría ser una versión femenina de los gemelos Weasley, o la novia de Neville. Los gemelos, porque se divierten mucho y son mucho más traviesos que yo, y amo a Neville.

¿Qué otros intereses tienes además de escribir?

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¡Casi todos! Amigos y familia, viajes, historia, cine, arte, música, conservación de la naturaleza, viajes espaciales, todo lo que tenga que ver con volar ... de hecho descubro algo nuevo cada día. Ah, y tejo mucho.

¿Cómo viviste la caída del Muro?

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Estaba muy embarazada de mi hija y mi esposo acababa de sobrevivir a una operación difícil, así que todo lo que estaba sucediendo en el mundo exterior era un poco irreal en ese momento, pero sí, ¡por supuesto que estaba feliz! Y ciertamente no fui la única a quien los eventos de ese momento le parecieron muy irreales e increíbles.

¿Qué haces cuando tienes un bloqueo de escritora?

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No hay bloqueos. Una historia es como un laberinto. Por supuesto, hay muchos setos en un laberinto, y la historia quiere que inviertas mucho trabajo en ellos porque trata de ocultar sus secretos. La mayoría llama bloqueo a toparse con un seto. Si os quedáis sin ideas, significa que habéis tomado un camino equivocado. Lo que hago entonces es retroceder unos pasos y reescribo el pasaje.

¿Cómo se te ocurren los personajes?

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No creo que nadie pueda inventar personajes por completo. No hay nada en un libro que no esté inspirado de alguna manera por nuestra vida o por lo que este mundo tiene reservado. Rara vez utilizo esta inspiración conscientemente con los personajes. Suelo trabajar con dibujos, fotos antiguas, cuadros... para darle un rostro a un personaje. A menudo, primero dibujo estas caras antes de empezar con las palabras. De vez en cuando, mis personajes están claramente inspirados en una persona real: mi hijo Ben fue el modelo a seguir para Bo en "El señor de los ladrones" y sin él no habría Jacob ni Will Reckless. Mi hija Anna, en cambio, prefiere tener una dedicatoria por adelantado y siempre es mi primera lectora. Ella inspiró a algunos personajes, pero no estoy segura de si a Anna le gustaría que la pusiese como un claro modelo a seguir.

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